שכירת שירותיו של עו”ד פלילי, היא אחת הפעולות הראשונות הנדרשות מאדם שנעצר ע”י המשטרה בחשד לביצוע עברה פלילית. עו”ד פלילי, אמור ללוות את החשוד כמעט בכל צעד בחקירתו ובמשפטו ולהעניק לו ייעוץ מקצועי, ולכן, חשוב להיות מיוצג באמצעותו.

במקרים בהם החליטה המשטרה להגיש כתב-אישום, זקוק הנאשם בפלילים לייצוג משפטי באמצעות עו”ד פלילי, משום שברור לכל, כי אינו יכול לייצג את עצמו בתיק פלילי בפני בית המשפט. כדי שהנאשם בפלילים יידע לעמוד על זכויותיו, עניין הדורש היכרות מעמיקה עם סדר הדין הפלילי וחוק העונשין הישראלי, עליו להיות מיוצג ע”י עו”ד מקצועי ובעל מוניטין.

כמייצג נאשמים בבית-המשפט, על עו”ד פלילי לדעת לטעון את טענותיו במקצועיות לפני ביהמ”ש.  חלק מעורכי-הדין המקצועיים בתחום, הינם בעלי כישרון להציג את הטיעונים באופן דרמטי ולפעמים אף נוקטים במניפולציות תיאטרליות כדי להשפיע על סיכוייהם ועל הנוכחים. אולם, רוב עורכי הדין אינם בעלי יכולת דרמטית כזו, ורובם טוענים את טענותיהם בפני בית-המשפט באופן טכני ומונוטוני.

עו”ד פלילי טוב, יכול להבחין בראיות אשר הושגו באופן לא כשר, או בשינוי ראיות ועובדות בתיק החקירה, ויודע לנצל זאת לטובת מרשו. לעתים, כאשר עורך-הדין מוכיח לבית-המשפט כי ישנה ראייה שלא הושגה כדין, יכול הדבר להוביל לזיכוי הנאשם ולשחרורו. במקרה של תאונות דרכים בדרך כלל עדיף שלא לפנות לפנות לעורדך דין פלילי אלא עורך דין תעבורה

עקב התמצאותו בחוק העונשין ובדיני ראיות כנדרש, עו”ד פלילי מקצועי יודע למצוא את הנקודות החלשות בכתב-האישום נגד מרשו העומד למשפט ויודע הוא להבחין בין ראיות מבוססות לבין ראיות שניתן להפריכן. ישנם עורכי דין, היודעים לערער על הראיות ובכך לפגוע באמינות התביעה .

באופן כללי, יכולת ייצוג טובה של עו”ד פלילי, נובעת מיכולתו המקצועית לבצע חקירה נגדית של עדי התביעה, שבה יכול עורך-הדין המייצג לבלבל ולסבך את העד ולהביא למצב בו העד יאמר דברים לא ברורים, הסותרים את דבריו הקודמים. בסיטואציה כזו, יכול עו”ד טוב לשכנע את השופט כי העד אינו דובר אמת ואין לסמוך על דבריו, ולהביא לזיכוי הנאשם, לעתים מחוסר אשמה ולעתים מחוסר ראיות. עקרונות דומים ניתן למצוא גם במסגרת פעילות של עורך דין צבאי

ניתן להבין מהאמור, כי חשוב להיות מיוצג בביהמ”ש, ורק עו”ד פלילי טוב, יוכל לעשות את העבודה על הצד הטוב ביותר, אם לא בזיכוי מלא, לפחות בהפחתת העונש. כמו כן, ישנם עורכי דין שיש להם מספר התמחויות כמו למשל, עורך דין פלילי ותעבורה – הדבר אינו פוגם ביכולת שלהם להתקצע ולהיות מיומנים בכמה תחומים במקביל